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刘表为何要废长立幼

《三国志》中记载:(魏)太祖曰:“与卿言而不答,何也?”诩曰:“属适有所思,故不即对耳。”太祖曰:“何思?”诩曰:“思袁本初、刘景升父子也。”太祖大笑,于是太子遂定。

建安二十二年(217年),当时曹操未立太子,曹丕为五官将,而临菑侯曹植才名方盛,曹丕派人求计于贾诩,后者给曹丕提供了建议。后来,曹操私下问贾诩对立嗣的看法,贾诩闭口不答,曹操问他为何不答,贾诩说:“我在想袁绍和刘表啊。”曹操大笑,于是于该年立曹丕为太子。

刘表为何要废长立幼

在东汉末年,刘表和袁绍是当时实力较强的诸侯,甚至是有机会问鼎中原的。但是,选择继承人这一事情上,刘表和袁绍都“废长立幼”,也即都没有将江山传给长子。而这,成为刘表和袁绍势力消亡的原因之一。不过,实际上,刘表之所以废长立幼,背后有着自己的苦衷。

作为一方诸侯,刘表和袁绍一样,都未能妥善处理后嗣的事宜。不过,对于袁绍来说,完全有能力将自己的地盘都传给长子的。而就刘表来说,则是别无选择。刘表的两个儿子刘琦、刘琮都牵涉到嗣子之争的问题上。最初,刘表因为长子刘琦与自己的相貌长得相似,而十分喜爱他。但是,在刘表晚年,他逐渐更加喜欢次子刘琮。

最终,公元208年,刘表去世后,荆州的地盘传给了次子刘琮,而不是长子刘琦。值得注意的是,刘表之所以废长立幼,显然不仅仅是因为他喜欢刘琮。究其原因,主要分为以下几点。一方面,就刘表的长子刘琦来说,生母是陈氏,至于次子刘琮,生母可能是陈氏,也可能是刘表的继室蔡夫人。对此,在笔者看来,即便刘琮的生母也是陈氏,但是,后来刘琮娶了刘表继室蔡夫人的侄女,这让刘琮依然获得了蔡夫人的喜爱。

在刘表入主荆州的时候,陈氏早已去世,因此,蔡夫人的意见,自然对刘表起到了重要原因。对于蔡夫人来说,喜爱刘琮而讨厌刘琦,于是经常在刘表面前诋毁刘琦。时间一长,荆州牧刘表越来越喜欢刘琮,而疏远刘琦。另一方面,蔡夫人所在的蔡氏,是荆州本地的世家大族。东汉末年,刘表之所以能单枪匹马入主荆州,就离不开蔡氏等荆州本地士族的支持。

在刘表执掌荆州后,蔡夫人的弟弟蔡瑁及其外甥张允也得到刘表信重,在荆州担任郡守、将军等官职,也即成为掌握荆州兵马的大臣。由此,非常明显的是,蔡夫人及其家族支持的是刘琮,而不是刘琦,如果刘表强行让刘琦即位的话,只会让刘琦和荆州本地的士族走向对立。那么,最后的结果无疑是刘琦无法执掌荆州,甚至会在残酷的斗争中失去性命。

在刘表晚年,蔡氏之弟蔡瑁及其外甥张允与刘琮相善,故此刘琦越感不安。等到刘备三顾茅庐后,刘琦听从诸葛亮的建议,向刘表请缨代替战死的黄祖出任江夏太守,以此保住性命。因为蔡氏之弟蔡瑁及其外甥张允等人掌握了荆州的兵马,等到刘表临终之际,刘琦连探望父亲的要求都遭到了拒绝。由此,非常明显的是,得不到蔡氏等荆州本地士族支持的刘琦,根本没有掌控荆州的实力。

对此,刘表心里自然是十分清楚的,如果最后让长子刘琦即位,很可能是将他推向到了万劫不复之地,而允许他出任江夏太守,反而可以让他保住性命。除此之外,在刘表晚年,刘琦和刘备的关系越来越接近。而刘备的年龄长于刘琦,在能力上,刘琦更是和刘备存在巨大的差距。因此。刘琦和刘备的组合之中,刘琦应该是依附于刘备的。

最后,在笔者看来,如果刘表没有废长立幼,也即选择将荆州传给刘琦的话,那么,考虑到刘琦的身体状况本来就不好,所以,最后的结果很可能是刘备夺取荆州。虽然刘表和刘备都是汉室后裔,但是,刘表也是会有私心的,作为东汉末年割据一方的诸侯,刘表自然是希望自己的地盘可以传给后人,而不是被其他人鸠占鹊巢。

基于这一原则,刘表可谓别无选择,这和袁绍的情况显然是不同的。相对于刘琦,刘琮不仅获得了蔡氏等荆州本地士族的支持,而且在立场上没有倒向刘备。因此,刘表去世之后,应该不用担心刘备会有机会从刘琮手中夺取荆州。

公元208年,刘表病逝后,刘琮在蔡瑁等人拥护之下接任荆州牧。不久之后,曹操率领大军征讨荆州,刘琮一开始想要抵抗,但是,蒯越、韩嵩及东曹掾傅巽等游说刘琮归降曹操。同年,荆州牧刘琮因此决定投降,在曹操进军到襄阳时,刘琮就举州请降,刘备出奔夏口投靠刘琦。

曹操以刘琮为青州刺史,封列侯,也即曹操善待了刘表的后人。与此相对应的是,就刘表的长子刘琦来说,建安十四年(209年),刘备向朝廷上表,以刘琦为荆州刺史,并以他的名义夺取了荆南四郡(武陵、长沙、零陵和桂阳郡),也即在赤壁之战后,刘琮已经不在荆州了,刘备得以借助于刘琦的名义攻城略地。同年,刘琦因病逝世。

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