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四川发现中国最小恐龙足迹 哪些问题值得关注


四川自贡发现中国最小恐龙足迹

  6月26日,中外古生物学家研究团队宣布,科研人员在四川自贡富顺县发现目前中国记录的最小的恐龙足迹。1998年,富顺县五里村村民丁永富兄弟在房屋旁的空地挖池塘蓄水,开采出的石块被铺在池塘四周当垫脚石,有些岩石表面布满“鸡爪”形状的印记。2017年,这些印迹被确认是恐龙足迹。

  四川发现中国最小恐龙足迹

  有人会问了:1998年挖出,为什么2017年才确认呢?这就是这几年科普宣传有了大进展。民众自己认出了足迹,博物馆也反馈及时。

  大家肯定已经看过足够多的恐龙博物馆模型、插图和复原图了。咱们现在一看就能知道是霸王龙,但那些最早发现霸王龙的人,他们是怎么知道霸王龙长啥样的?

  四川发现中国最小恐龙足迹

  考古学家们确实会根据确凿的证据(骨头、羽毛和皮肤碎片)进行创作,实在没有信息,就加上一些合理的推测,没有它们,现在恐龙依旧是五花八门的怪兽。

  那么具体是怎么通过各部分复原的呢?我们都用霸王龙举例开始聊聊。

姿态

  关节结合的方式决定了恐龙的姿势,再参考一些来自当代生物的构造。

  在没有软骨和其他结缔组织的情况下,专家们根据鸟类和爬行动物的站立和行走方式绘制了已灭绝的骨骼图。使用这些方法,他们推断霸王龙的脊椎是水平的,这意味着它的尾巴笔直地向后射,而不是像 70 年代之前描绘的那样拖着。

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肌肉和脂肪

  像爬行动物一样,恐龙可能没有太多的身体脂肪,所以它们看起来很膨胀。为了确定一个物种的粗壮或苗条程度,古生物学家最常提到鸟类的相同肌肉群。

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  但有时有一个进化原因使一个区域变得更加魁梧:例如,霸王龙不得不杀死猎物并仅用它的下颚力量咬破骨头,因此它的脖子很粗。

  霸王龙光滑、长着牙齿的头骨非常像爬行动物。但与鳄鱼不同,恐龙是陆生的,因此它们可能需要将水分困在嘴里以保持水分。这就是为什么许多猫绘都有部分嘴唇的原因,更类似于蜥蜴。

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  研究眼窝的构造可以定位复原生物的视觉角度。例如小盗龙向前倾斜的孔,说明它的眼球指向前方。

四肢

  骨骼的结构可以表明附属物是如何移动的。例如,霸王龙曾经双手朝下,就像在弹钢琴一样。但 2018 年对火鸡和鳄鱼肩膀的分析表明它们的手掌可能已经内翻。同时,火鸡肩膀之间的角度有限,叶片和肋骨可能阻止它的翅膀升得足够高以拍动。

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皮肤

  软组织通常不会在地下持续存在,但有时我们会很幸运。在蒙大拿州发现的一小片霸王龙化石皮肤使古生物学家能够制作纹理印章,并将其应用于身体的其余部分。

  着色是最棘手的,古生物学家只能更多地从环境中获取线索,而不是化石记录。霸王龙生活在半沼泽地区和洪泛平原,因此它可能有棕绿色斑驳的皮肤可以融入其中。

羽毛

  被称为黑素体的微小细胞结构的颜色因它们的形状而异:黑色的像香肠;红色是圆的。

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  我们从未挖出过有羽毛的霸王龙,但它的近亲通常在头、背和尾巴上都有原始羽毛,所以也有人这么复原过霸王龙。

后记

  恐龙属于古生物学的一部分,而古生物学又是地质学的一部分。

  会这么分类,就是因为研究恐龙很有地学的价值。比如,当时的地球气候环境?恐龙的灭绝构因?等等,这些在宏观层面上有很重要的价值,可以揭示地质运动规律。

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